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La consommation, futur nerf de la guerre ?

La consommation, futur nerf de la guerre ?

Le 03/07/2007 par Vincent Gonin
La consommation, futur nerf de la guerre ?
Législation pressante, image écologique indispensable, course à l'armement " propre ", les raisons de mener une guerre aux consommations ne manquent pas pour les marques premium ; et ce n'est prêt de s'arrêter.
Un front européen ardent
L’automobile se démocratise : les pays émergents se ruent sur les productions low cost comme la Logan, et tandis que la Losange annonce la production future d’une voiture à 3000$ en partenariat avec l’indien Mahindra, son compatriote Tata va jusqu’à phosphorer sur une concurrente à 2000$. Une démocratisation qui pourrait bien être freinée par le coût des carburants, dopé par la hausse de la demande, et qui pose la double question de la consommation énergétique et de l’impact sur l’environnement. Dans cette perspective, les constructeurs de prestige ont certainement une bonne carte à jouer.

L’Europe constitue une des principales têtes de pont de cette prise de conscience. En mettant en place une fiscalité très incitative, les instances européennes pourraient bien contraindre les constructeurs occidentaux à réduire fortement les émissions (et donc les consommations) moyennes de leur gamme. Les spécialistes allemands, producteurs invétérés de grosses cylindrées, et donc naturellement « défavorisés » par ce positionnement, ont senti le vent du boulet et commencent à prendre davantage l’environnement en considération.

Les mesures économiques ne constituent pas le seul enjeu. Sur le créneau du luxe, préserver une image de marque « civique » et écologique est devenu essentiel. La plupart des constructeurs « premium » bénéficient d’une certaine crédibilité dans ce domaine. C’est par exemple le cas de Lexus, précurseur de l’hybridation et très attentif au Cx de ses modèles, de BMW, dont les blocs hyper sophistiqués font montre d’une sobriété appréciable, mais aussi de VAG/Audi, dont les Lupo 3L, A2 et A8 témoignent d’une préoccupation d’allègement, et même de Mercedes.
Même Porsche monte au créneau
Dans un premier temps, la plupart des constructeurs ont choisi de recourir à une combinaison de solutions technologiques coûteuses et pesantes, mais susceptible d’adoucir l’impact sur l’environnement. C’est par exemple le cas de l’hybridation essence/électricité, initiée par les constructeurs nippons Toyota et Honda, qui commence à se généraliser.

Sportif dans l’âme, le constructeur Porsche n’entend pas renoncer pour autant à son auréole écologique. Sa stratégie de diversification, entamée avec le Cayenne et en passe de se poursuivre avec la Panamera, va conduire la marque au blason à mettre de l’eau dans sa bière et à abandonner une partie de son intégrisme sportif au profit d’une correction environnementale. A l’instar de la Prius, certaines versions des futures berlines et SUV de Stuttgart devraient ainsi être dotées d’une hybridation essence/électricité.
Des gains environnementaux encore réduits
Toutefois, en dépit de ces témoignages de bonne volonté des constructeurs de prestige, le gain environnemental est souvent réduit, dans la mesure où ces progrès technologiques continus doivent faire face à une surenchère en terme de puissance, de confort, de dimensions et d’équipements, qui aboutit à une inflation massique préjudiciable. La course à la puissance à laquelle se livrent les constructeurs d’outre-Rhin, mais aussi nombre de généralistes, pourrait donc bien céder à terme la place à une émulation écologique et à des prises de positions plus tranchées en faveur de l’environnement.

Les constructeurs nippons et occidentaux, menacés dans le domaine des coûts de développement et de production, bénéficient encore d’une certaine avance technologique dans les domaines du rendement et de l’allègement. Des atouts à conserver, dans un marché toujours plus tourmenté.

Il est donc probable que certaines idées dévoilées sur les concepts tels le Fiat Ecobasic, disgracieux mais remarquable d’intelligence, ou encore le surprenant Concept « 1 litre » de Volkswagen, auront des répercussions sur les automobiles de série, et ce dans un futur pas si éloigné…
BONS PLANS
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